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Prueban con éxito una planta para extraer arsénico del agua

El prototipo denominado ALIAR (Agua Libre de Arsénico) consiste en una planta de tratamiento de tres etapas. La misma opera de manera continua para obtener hasta 1000 litros de agua libre de arsénico por día.

Investigadores de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de La Plata desarrollaron una planta piloto para el tratamiento de agua con arsénico. El dispositivo, de bajo costo, permite obtener hasta 1.000 litros de agua purificada por día. El prototipo fue probado con éxito en la ciudad bonaerense de Castelli y ahora se busca replicar la experiencia en otras localidades. El desafío es aumentar el caudal a 4.000 litros diarios. Los científicos fueron distinguidos recientemente con el Premio a la Innovación de la UNLP (Universidad Nacional de la Plata).

La ingeniera química Eliana Berardozzi, parte del equipo de desarrolladores, explicó que “La idea es poder obtener agua común a bajo costo, ya que el litro tratado con esta técnica, que no requiere de ningún producto especial, cuesta menos de 5 centavos”. Para la becaria del CONICET la ganancia no está en vender la planta sino en poder brindarle a una comunidad “agua a muy bajo costo”.

Funcionamiento del dispositivo 

El prototipo denominado Aliar (Agua Libre de Arsénico) consiste en una planta de tratamiento de tres etapas.  La ingeniera Cecilia Lucino, directora del proyecto de extensión, destacó que la técnica del hierro cero-valente tiene como ventajas “su bajo costo, su mínimo impacto en el medio ambiente y su facilidad de implementación. Demanda una mínima cantidad de energía eléctrica para funcionar y el costo de los insumos requeridos rondan los dos centavos por litro de agua tratada”.

El dispositivo está construido con piezas de pvc estándar. Es sencillo y puede ser fácilmente instalado ocupando muy poco volumen. De los análisis realizados se pudo determinar que 500 gramos de lana de acero (virulana) fueron suficientes para reducir el contenido de arsénico al actual límite de la Organización Mundial de la Salud y del Código Alimentario Argentino para el agua de bebida, operando con un caudal de 30 litros por hora durante 25 días en forma ininterrumpida. 

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